Pourquoi je quitte Free ADSL

Mon expérience des fournisseurs d'accès internet

J'ai pris mon premier abonnement internet chez Wanadoo en 1996. A cette époque les modems les plus rapides fonctionnaient en V.34 28.8kbps. Après quelques mois, l'herbe a semblé plus verte chez HOL. C'était 1997, le V.34bis 33.6kbps était grisant quand il tournait à plein régime. L’afflux de client attirés par le prix de l'abonnement HOL, s'est traduit par une saturation du réseau tous les soirs.

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Mon statut d'étudiant me donnait accès aux modems du centre de calcul de l'université. Le soir, je me connectais en 28.8 à une bande passante qui semblait infinie. Rapidement, le constat était clair HOL n'était plus pour moi. Je me suis alors tourné vers un FAI plus couteux. Ne pouvant pas justifier le prix d'Oleane (FAI pro), j'ai retenu Easynet. Entre temps j'avais migré vers un modem à l'épreuve du temps l'US Robotics Courier V.Everything (toujours fonctionnel à ce jour).

Fin 1998, dès sa sortie, j'ai pris l'offre Numeris grand public de France Telecom: Numeris Itoo. Pour 180 francs de Numeris Itoo et 100 francs d'Easynet, j'étais capable de faire du 64kbps (128kbps sur deux canaux) avec un ping défiant toute concurrence.

En 2000, arrivée à Marseille et débuts de l'internet haut débit. Wanadoo Cable avec ses 512kbps down et 128kbps up était efficace pour le téléchargement. Cependant le ping et le packet loss étaient mauvais. Je garde pendant quelques années la ligne Numeris seulement pour jouer en ligne.

En 2004, constat de faits Wanadoo Cable ne s'adapte pas à la concurrence de l'ADSL. Je bascule chez Free ADSL avec sa toute fraiche Freebox v4. L'ADSL2+ me fait passer à 12Mbps down / 1Mbps up. Le trublion de l'internet français couvre mes besoins pendant des années. Je passe en dégroupage total dès que possible. Et je commande les freebox v5 et v6 le jour de leur annonce. A l'époque, je conseille fréquemment à mes amis, à ma famille, à mes voisins et à mes collègues de bureau en zone dégroupée de prendre un abonnement Free ADSL.


La chute aux enfers de Free ADSL

En aout 2012, Free décide d'aller à l'encontre de la neutralité du net. Free souhaite faire payer un droit de passage aux sites qui envoient beaucoup de données à ses abonnés. Pour appuyer ses négociations, Free limite les débits depuis ces sites. Résultat pour l'abonné, en fin de journée il est impossible de lire une video sur YouTube ou Vimeo. Regarder une bande annonce de 30s sur l'Apple TV nécessite 2 minutes de buffering.

Courbes des débits moyens vers les abonnées des principaux FAI:

Ces derniers mois, le débit moyen des principaux FAI est de l'ordre de 5Mbps pour un abonnement mensuel de 40€. Free est passé sous la barre des 2Mbps depuis septembre. C'est à dire que Free ne devrait pas facturer plus de 16€ par mois pour le service rendu. En novembre 2012, Free est passé sous la barre de 1Mbps... soit moins de 8€.

Un exemple parmi tant d'autres: le téléchargement de drivers nVidia. Vers 21h un soir, je lance le téléchargement d'un fichier de 212Mo. Le débit est stable comme un roc à 22ko/s, quel progrès depuis 1998 ou je faisais du 16ko/s à toute heure. Le lendemain matin les artères sont débouchées, le débit passe à plus de 1000ko/s. Que le débit baisse le soir, c'est normal. Mais il est tout simplement inacceptable qu'il baisse dans de telles proportions. La situation me rappelle 1997 avec HOL.

Si vous ne réfléchissez pas, vous êtes des pigeons.
— Xavier Niel, janvier 2012

Free continue a facturer sa Freebox Revolution 38€ aux abonnés dégroupés. Lors du lancement de Free Mobile, Xavier Niel traitait les clients des opérateurs de téléphonie mobile de pigeons. Comment doit on appeler les clients Free qui payent au prix du marché un service 60 à 80% moins bon que la moyenne? A mon humble avis... les clients Free ADSL jouent le rôle des arnaqués et Free ADSL joue le rôle de l'arnaqueur.

J'entends autour de moi les fanboys Free argumenter que la Freebox Revolution est la meilleure box du marché. En dehors du fait qu'elle est handicapée par le design de Philippe Starck (instable et en surchauffe permanente), c'est probablement la meilleure box du marché. Pour quelqu'un qui n'a pas de lecteur Blu-ray,  de NAS ou d'Apple TV, il est clair que la Freebox Revolution apporte beaucoup de fonctions intéressantes.

Dans mon cas, j'avais déjà un lecteur Blu-ray, une base DECT et un NAS avant de recevoir la Freebox Revolution. J'ai une Apple TV qui fait bien plus que proposer du AirPlay audio et video. Dans mon cas, les fonctions "innovantes" proposées par la Freebox Revolution sont redondantes. Je peux donc sans le moindre regret dire adieu à la meilleure box du marché.

La meilleure box du marché a quand même ses problèmes de matériel. La fiabilité de la Freebox Revolution est du niveau de la XBox 360. Comme pour la console Microsoft, la cause principale est la température excessive. J'ai du changer 2 fois de Freebox Server. Qui a eu l'idée de faire passer l'esthétique avant la fiabilité?

J’ai réfléchi. Free ADSL ton service ne vaut pas 38€/mois, tu sors.
— Fabrice Roux, février 2013

Et le futur?

Vive la concurrence et la mort des engagements. Je ne suis plus satisfait du service rendu par Free ADSL, je vais voir ailleurs. La réflexion fut longue à peser le pour et le contre des avantages et inconvénients de chaque offre.

Mes critères de sélection par ordre de priorité:

  1. Accès à l'internet neutre sans limitation de débit artificielle.
  2. Module TV permettant d'accéder à des chaines spécifiques (pour mes enfants) et au replay (pour ma compagne).
  3. NAS Samba pour que mes enceintes Sonos accèdent simplement à des mp3 locaux.
  4. Option: mise à jour en fibre sans changer de box.

J'ai signé avant hier soir pour une Livebox Play ADSL (l'esprit beta testeur est fort en moi). D'ici quelques semaines, la fibre Orange devrait arriver au pied de mon immeuble. Pour le même tarif mensuel, je passerai alors à 200Mbps down et 50Mbps up.

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Piracy stalls Falcon Pro

Today I ran into a Google+ post that talked about the petition to allow Falcon Pro to go beyond the 100k tokens limit enforced by Twitter. What does this 100k tokens limit means? New users of Falcon Pro won't be able to access Twitter... for a Twitter client this means DEATH. Since Falcon Pro is my favorite Android Twitter client, I went to the site and signed the petition.

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I then launched Tweetdeck to check my hardsoft Twitter list. This list features hardware and software companies I'm interested in. I didn't had to scroll for long to see the main reason why Falcon Pro hit the 100k tokens limit.

For the numbers, Play Store tells me 40k users. Piracy is unstopabble, nothing I can do to prevent that.
— Joachim Vergès, Falcon Pro dev

The Falcon Pro users can be broke down into 40k legit users and 60k pirates. Already I can't understand $500+ smartphone owners that refuse to purchase great $1 app (most Android users around me and some cheap iOS users). So this is beyond my logic to take the risk of downloading a pirated copy (that is likely infected by an Android virus) of an impressive €0.79 app such as Falcon Pro.

These pirates are genuine morons. They not only don't pay to use Falcon Pro but also prevent Joachim Vergès from getting new legit users.

What is the best option for the Joachim? Implement his own authentication server that enable the legit user and blocks the pirates. If it's possible, have the pirates use "Falcon Pro pirated" tokens and revoke them with each software update... turning the pirated version into a time limited trial.

I don't see Twitter removing the 100k limit for Falcon Pro. But they could do something that is badly required: token expiration. Allow the developers to set an expiration on the tokens created by their app. So a token that was unused for n weeks should be pruned.

I wish Joachim will be able to find a viable solution soon. The best option would be for him to turn most of the pirates into customers. Bonne chance Joachim.

La mort annoncee de Free ADSL

Depuis aout 2012, Free ADSL surfe une vague qui va lui couter la vie. Free ADSL a décidé de limiter fortement le débit de données depuis les sites les plus utilisés par ses clients. Dans la soirée, il est impossible de voir une video sur les sites tels que YouTube, Vimeo ou Apple Trailers. De même, il ne faut pas compter télécharger rapidement des applications pour les smartphones Apple iOS ou Google Android.

En faisant ça, Free ADSL cherche a taxer les sites les plus consommateurs en bande passante. C'est une forme de racket inacceptable qui va à l'encontre de la neutralité du net. Le scénario souhaité par Free créerai un internet à plusieurs vitesses. Les sites "partenaires" qui payent la gabelle passent... les autres restent au bord de la route.

Le Measurement Lab enregistre les performances des accès à internet sur toute la planète (débits, latence, saturation). Google Public Data Explorer permet de filtrer et d'afficher ces mesures de performance par pays, par ville et par fournisseur d'accès internet.

Exemple: les courbes suivantes montrent l'évolution du débit moyen vers les clients des principaux fournisseurs d'accès en région PACA (source: bit.ly/MortDeFreeADSL). Globalement la tendance est à la hausse avec des débits moyens supérieurs à 5 megabits par seconde. En novembre 2012, Free ADSL est tombé sous la barre de 1 Mbps.

Débits moyens par fournisseur d'accès en région PACA

Sur la droite de ce graphe, j'ai ajouté des niveaux de prix. J'ai positionné le montant de 40€ qui correspond au prix d'un accès internet en 2013 sur le débit de 5Mbps. Soit un prix de 8€ / Mbps. Le service rendu par Free ADSL en novembre 2012 valait moins de 8€.

Si Free ADSL me facturait son accès internet moins de 15€, je ne me plaindrais pas. Dans les faits, je paie un peu moins de 38€. Tous les mois depuis aout 2012, je me fais donc arnaquer par Free ADSL.

J’ai payé mes bits, je veux mes bits.
— Hugolin, philosophe horticulteur marseillais

La page YouTube My Speed affiche les débits moyens sur les 30 derniers jours pour le fournisseur d'accès internet actuel, pour la ville, pour le pays et pour le monde entier. A nouveau, Free ADSL a des résultats exécrables inférieurs à la moitié de ceux de Marseille (Free ADSL: 2.3Mbps, Marseille: 4.9Mbps).

Youtube - débits moyens sur les 30 derniers jours

A mes yeux, l'accès internet est un bien de consommation courante indispensable comme l'eau et l'électricité. Il est donc inacceptable de subir la politique actuelle de Free ADSL au tarif de 38€/mois.

Les dégâts sur l'image de Free sont irrémédiables. C'est du niveau de Sony avec les virus sur les CDs audio, la gestion des problèmes des capteurs CDD/batteries et la gestion de crise du piratage du PlayStation Network. Je n'imagine pas Xavier Niel venir s'excuser publiquement de la politique suicidaire de Free ADSL. Ni même qu'il propose de rembourser 7 mois x 23€ de trop perçu pour service non rendu.

Depuis 2004, je conseillais fréquemment Free ADSL autour de moi (famille, amis, voisins ou collègues de bureau). Maintenant il est clair que le trublion de l'internet français est devenu sénile et qu'il doit mourir. Je vais donc militer auprès de mes proches pour l'euthanasie de Free ADSL. Dans un monde de concurrence, il faut s'adapter à son marché ou mourir.

Mon meilleur choix de 2012 a été de quitter Free Mobile. Il semble bien parti que mon meilleur choix de 2013 sera de quitter Free ADSL.

Free Mobile au revoir

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Je m’étais promis de rester chez Free Mobile au moins 12 mois pour les remercier de la grenade lancée dans le marché sans concurrence de téléphonie mobile française. Je ne vais pas tenir ma promesse… d’ici quelques jours je serai chez Sosh.

Je n’utilise pas mon iPhone pour téléphoner. La connectivité à internet est importante pour moi. Je vis à Marseille où cohabitent cellules Free Mobile et Orange. Le passage d’un réseau à l’autre génère une coupure de l’accès donnée de 10/15 secondes. Pire lors d’un appel téléphonique, au changement de réseau, l’iPhone perd l’accès donnée pour tout le reste de l’appel.

Nous sommes en 2012, j’ai un smartphone et je l’utilise comme tel.

  • Si je ne peux pas télécharger un podcast de 21Mo 7h30 alors que je suis à bout portant sur un borne Orange, je n’ai plus de smartphone.
  • Si je ne peux pas synchroniser mes contacts, mes mails, mes taches et mon calendrier, je n’ai plus un smartphone.
  • Si en voiture je ne peux plus écouter de musique venant d’Amazon Cloud Player ou Spotify, je n’ai plus un smartphone.

Qu’est ce qui m’a fait tenir aussi longtemps ? Un MiFi 2352 avec une SIM Orange que j’ai en permanence sur moi. Quand l’iPhone (après un reboot on ne sait jamais) indique Free 3G à 5 barres et qu’aucun octet ne sort ou ne rentre… je sors le MiFi et je peux enfin écouter de la musique venant d’internet ou un truc fou appelé recevoir des mails.

Free Mobile l’accès internet mobile que tu proposes avec ton abonnement à 16/20€ transforme mon smartphone en featurephone… et je n’en veux plus. Au revoir.

Fiabilité et chipset WiFi freebox

Ces derniers temps, je dois avouer que j'ai été plutot malchanceux au niveau de la fiabilité de mes gadgets. J'en ai marre du matériel/logiciel baclé qui arrive buggé chez le client final. Dernier en date, le chipset WiFi de la Freebox Revolution. J'ai reçu ma Freebox Revolution mi-janvier 2011. Le serveur a fonctionné correctement jusqu'à mi-juin. Le serveur s'est mis à perdre la synchro après 20 minutes. Il donnait clairement des signes de surchauffe sur un point localisé dans le quart avant droit. L'assistance Free a programmé la visite d'un technicien le 8 juillet.

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Dans l'intérim, il était *inacceptable+* pour moi de rester sans connexion internet. J'ai donc commandé un modem routeur wifi chez Amazon. UPS a livré le Linksys WAG120N le lendemain. Une catastrophe technologique, la synchro ADSL2+ OK, le routeur OK mais le WiFi WTF. Le WiFi de ce routeur devient sourd au bout de quelques minutes. Au delà du temps imparti, plus d'accès ni au LAN ni au WAN alors que la connexion WiFi est plein pot en G ou en N. Le problème apparait sur mes 5 périphériques WiFi (iPod 2G, iPhone 3GS, iPhone 4, iPad 2 et Archos IT 70). La seule solution était de mettre transitoirement le périphérique en mode avion (ou de rebooter le routeur). A peine recu, j'ai lancé un RMA chez Amazon (j'ai été remboursé depuis).

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En parallèle, j'ai commandé un autre modem routeur wifi chez Amazon. Le lendemain arrive un Netgear Wireless-N 300 qui a parfaitement fonctionné jusqu'à l'arrivée du serveur Freebox de remplacement. J'ai installé le nouveau serveur lundi dernier. Faute d'utilisation en WiFi, je n'ai noté des problèmes ponctuels de connexion WiFi que le jeudi. Après une analyse vendredi soir, je conclue que c'est exactement le même problème qu'avec le Linksys WAG120N.

Solution: j'ai désactivé le module WiFi de la Freebox et j'ai ressorti mon vieux routeur wifi Linksys WRT320N avec firmware DD-WRT. Une fois paramétré en switch 5 ports, ce routeur fonctionne parfaitement. Et tous mes périphériques restent connectés à l'internet des heures.